Uusin pelastuskoiralaji on meripelastus, joka tarkoittaa vesistöetsintää niin meri- kuin järvialueillakin.

Etsintä suoritetaan veneestä käsin, joten koiran tulee osata liikkua veneessä ja sekä koiran että ohjaajan tulee olla uimataitoisia. Koira työskentelee veneen keulassa ilmavirtoja haistellen. Ihmisen hajun saatuaan sen tulee reaktiollaan osoittaa hajun tulosuunta ja näiden reaktioiden perusteella ohjaaja puolestaan määrää veneen kulkusuunnan. Kun hajun lähde on koiran reaktioiden perusteella paikallistettu esim. saareen, koira ja ohjaaja rantautuvat (tarvittaessa uimalla), koira paikallistaa kadonneen ja ilmaiseen tämän ohjaajalleen.

Ennen vesistötyöskentelyn aloittamista, koiran on hyvä hallita normaali hakutyöskentely.