Pelastuskoirakoille suoritetaan käyttöönottotarkastus (VIRTA) ennenkuin ne hyväksytään viranomaiskäyttöön. VIRTA-tarkastukseen päästäkseen koirakolta vaaditaan hyväksytty suoritus kansallisesta pelastuskoirakokeesta ja oman ryhmänjohtajan suositus.

VIRTA-tarkastus on etsinnänomainen testi, jota arvioi virallinen VIRTA-tarkastaja, oman hälytysryhmän edustaja ja useimmiten myös poliisiviranomainen. Testissä arvioidaan etsintätaktiikkaa, koirakon työskentelyä, alueen tutkimisen varmuutta, kestävyyttä ja koiran suorittamaa ilmaisua.

Etsintäalue on yleensä tyypillistä paikallista etsintämaastoa. Alueen koko on valittu niin, että tehtävässä tulisi kulua aikaa vähintään 1-2 tuntia. Koirakko suorittaa etsintää partioiden ja koiran tulee kyetä käyttämään työskennellessään sekä ilma- että maavainua. Koiranohjaajan tulee kyetä lukemaan koiran reaktiot ja reagoimaan niihin. Etsintäalueella voi olla 1-3 maalihenkilöä ja eri-ikäisiä jälkiä.

VIRTA-ohje Palveluskoiraliiton sivuilla