Suurin osa etsinnöistä on Suomessa maastoetsintöjä. Etsinnöille päästäkseen koirakon tulee suorittaa hyväksytysti kansallinen pelastuskoirakoe, jonka jälkeen osaaminen varmistetaan viranomaistestissä (VIRTA). 

Kansainväliset IPOR -pelastuskoirakokeet ovat kilpailumuoto, joiden tulokset eivät oikeuta tällä hetkellä pääsemään viranomaistestiin. IPOR-kokeissa voi kisata henkilöhaussa, jälkikokeessa ja raunioilla.

Kokeisiin saavat osallistua kaiken rotuiset koirat, myös x-rotuiset, joiden tulee kuitenkin olla merkitty Kennelliiton omistajarekisteriin. 

Lisätietoa PEKO-kokeista saa SPKL:n Pelastuskoirakoeohjeesta.